Про епископа

Слух о приезде епископа облетел село за десять минут. Новости нынче разбегаются моментально. Народ у нас гостеприимный, решили святого человека с почестями встречать. Ждали момента прибытия, наготовили всего, программу расписали. Поехал дьякон встречать начальство на станцию.

Но что-то пошло не по плану: сошедших было совсем мало, а епископа и вовсе не оказалось. Вылезли бабки с кошелками, дедок какой-то, пара студентов приехала на выходные. Бабки бодро покатили свои сумки на специальных подставках с колесиками, девчонки с рюкзачками попрыгали в машину: их встречали. Парни пошли пешком. Дедок подошел к ним, расспросил, куда идти. Ребята показали, даже пошли часть пути с ним, оказалось, по дороге.

Помогли дедку с его поклажей, но вот развилка, им налево, а ему дальше идти.

  • Давай, отец, проводим тебя?
  • Идите, ребята, не тяжелая у меня сумка. Дойду.

Идет десять минут, идет двадцать, нагоняет его машина. Вот и помощь господь послал, подумал дедок, махнул рукой.

  • Чего, дед? – спросил водитель.
  • Да мне бы до поселка доехать…
  • Сам дойдешь, тут близко…

Дед кротко вздохнул, потопал дальше, посмотрел, как упылил вперед автомобиль.

Дьякон вернулся, сообщил:

  • Не приехал епископ сегодня.
  • Может, дела задержали, или билетов не было, – пожал плечами поп, – приедет завтра, наверное…

А дедок дотопал до нужного села, нашел на улице колодец, напился воды. Тут и прилег, благо погода теплая. Утром бабы растолкали, удивились: откуда взялся странник? А дед зевнул, рот перекрестил, спрашивает:

  • А где тут православные живут?
  • Да все тут православные, дед…

Пошел дедок по поселку, заходит в каждый дом, просит подать чего-нибудь.

Дают ему, кто картофелину вареную, кто корочку сухую… А тот складывает, да подписывает, что где взял.

Пришел нищий вечером на службу в храм. Священник в конце вознес богу хвалу, и нищий тоже Господа хвалит. Прихожане выходили из церкви растроганные, с теплыми лицами. Проходили мимо дедка, приговаривали:

  • Оставайся с Богом…

На ночь церковь заперли, а дедуля на прежнее место пошел ночевать, к колодцу…

На второй день побирается.

На третий тоже побирается, а вечером в храм опять пришел.

И вот появились в храме все прихожане, ждут, когда служба начнется. И тут нищий раскрывает суму, достает все корки хлеба, все картофелины, всю дребедень, что ему давали. Тут дьякон видит непотребство, бросается к нищему, выбросить все и деда из храма вывести. А тот и говорит спокойным сильным голосом, и куда только слабость подевалась:

  • Я сегодня службу буду вести. Я и есть ваш потерянный епископ.

Так тихо в храме стало, будто ни души. А он продолжил:

  • Проповедь сегодня о том, как делить хлеб с теми, кто нуждается. – Взял корку хлеба. Всем показал: – Все знаете дом с кованым забором? Не нуждаются в нем люди. И вот что подают нищему: корку с плесенью. Как выжить с таким подаянием? Что скажете, братья, сестры?

Мужика среди прихожан издалека было видно, лицо пунцовое стало. А ведь Христос учил: что ты ближнему сделал, то ты сделал мне… Вспоминал и слова те страшные: Отойдите от меня…

А у епископа картошка в руке, гнилое яблоко, прокисший творог…

Два свертка оказалось с хорошей едой. И оба из многодетных семей. Богатые лишь мечтали, как им оказаться на их месте. Кто-то пытался оправдываться, мол, природа такая, жизнь такая, ее законы. Но хорошая еда из бедных семей закрыла всем рты. Только слезы лились от стыда…

Дьякон, что мимо на автомобиле упылил, готов был в ад провалиться… Посмотрел на него епископ. Ничего не сказал.

На слезы взглянул, растрогался:

  • Значит, пробудил бог сердца ваши…

Поп смотрел на гостя, спрашивает: а ночевали где?

У колодца, улыбнулся епископ…

До сих пор на селе эту историю помнят…

Про епископа